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viernes, 7 de enero de 2011

¿ En qué consiste la prueba de carbono 14 ?

Sirve para fechar la antigüedad de una roca, fósil o un
proceso geológico. Los organismos vivos como las
plantas asimilan el dióxido carbono atmosférico
durante la fotosíntesis y lo expulsan en la respiración.
Luego, los tejidos de los animales que se alimentan de
esos vegetales continúan con el ciclo del carbono y
una parte la lanzan a la atmósfera y otra permanece en
el organismo (C-14). Cuando un ser vivo muere, cesa
el intercambio de carbono con la atmósfera y ya no se
reemplaza el C-14 en sus tejidos. Desde ese momento
el porcentaje del mineral en la materia orgánica muerta
comienza a disminuír. Se sabe que a los 5,730 años
es sólo el o.01% del que tenía cuando vivía. De esta
forma, al conocer la proporción de C-14 que debería
contener un fósil si aún estuviese vivo de acuerdo con
el existente en la atmósfera en el momento en que
murió y el que realmente registra, se puede conocer la
fecha de su deceso. 

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